Сделать хотел утюг: 5 игрушек, которые были изобретены случайно

Пленка-пупырка бонусом!

Коллаж Насти Железняк

Сегодня мы хотим рассказать о крутых инженерах, которые пытались придумать нечто важное, а вместо этого изобрели игрушки. Спойлер: никто из них не расстроился!

Задумывалось: наглядное пособие. Получилось: лазалки на детских площадках

Фото: Dziurek | Adobe Stock

Когда Себастиан Хинтон был маленьким мальчиком (а было это в конце XIX века!), его папа решил показать своим детям трехмерные структуры. Папа был профессором математики в Принстоне и таким образом надеялся заинтересовать любимой наукой младшее поколение Хинтонов. Уважаемый профессор пыхтел и потел на заднем дворе, пока не построил большую кубическую решетчатую конструкцию из бамбука.

Себастиан и его сиблинги штуковиной заинтересовались не в научном, а в сугубо игровом ключе и с энтузиазмом лазили по «наглядному пособию», пока оно не развалилось.

В 1923 году Себастиан Хинтон вспомнил детство и запатентовал свою вариацию подобного игрового пространства, но не из бамбука, а из металла. Так на детских площадках появились важные для детского развития аттракционы — лазалки. С годами они немного видоизменились, но до сих пор остаются мастхэвом для любой игровой зоны.

Лазалки довольно травмоопасны, поэтому в 90-х годах ХХ века на Западе пытались разработать ультрабезопасные детские площадки без них. Однако позже ученые доказали, что игры с элементом риска важны для детского развития — и лесенки, шведские стенки, веревочные лестницы, канаты, а также арки из труб триумфально вернулись во дворы и парки.

Задумывалось: наглядное пособие. Получилось: кубик Рубика

Фото: congerdesign | Pixabay

В 1974 году молодой венгерский архитектор и преподаватель Эрно Рубик мучился: его студенты никак не хотели понимать математическую теорию групп, а еще не очень хорошо представляли себе принципы структурного перемещения независимых частей.

Чтобы показать студентам, о чем он толкует, Рубик попытался создать наглядное пособие из разноцветных деревянных кубиков, скрепок, резинок и клея. После нескольких месяцев неудач и разочарований преподаватель наконец смог получить конструкцию, части которой двигались относительно друг друга и в процессе не отваливались. Самому изобретателю понадобился месяц, чтобы решить собственную головоломку — и он не до конца был уверен в том, что это вообще возможно!

В 1977 году Эрно Рубик получил патент на «Волшебный куб», который для выпуска в Америке переименовали в кубик Рубика. Он стал самой популярной головоломкой в мире: к 2018 году было продано 350 миллионов экземпляров.

Интересное по теме

10 криповых детских игрушек

Задумывалось: усовершенствованный тепловой насос. Получилось: сверхмощный водяной пистолет

Фото: MNStudio | Adobe Stock

Лонни Джонсон — реально крутой изобретатель. Он работал в области ракетостроения, помогал конструировать самолеты-невидимки, запатентовал 120 изобретений, в числе которых было, например, устройство, которое оптически преобразует двоичный код в масштабе, а затем использует увеличительную линзу и датчики для извлечения информации (если вы не поняли — это та технология, благодаря которой функционируют CD- и DVD-проигрыватели).

В 1982 году Лонни работал у себя дома над усовершенствованием конструкции теплового насоса. Он повышал давление в резервуаре, когда неожиданно произошла утечка. Струя воды пронеслась через всю комнату — и улетела бы еще дальше, если б не стена на ее пути. Лонни не успел расстроиться и тут же подумал: «Ого, а из этого можно создать потрясающий водяной пистолет!»

Сказано — сделано. Джонсон в гараже собрал из подручных материалов прототип, который стрелял струей воды на 12 метров, а еще светился и издавал звуки. В 1986 году изобретатель получил патент на устройство, которое скромно называлось струйным пистолетом.

Как работают обычные водяные пистолеты? Они выпускают порции воды вот так: «Пиу-пиу-пиу». Лонни же придумал нагнетать в резервуар для воды воздух с помощью насоса, в результате чего его игрушка стреляла мощной струей: «Пиииииииууууууу!», пока давление не выравнивалось. Так можно было намочить гораздо больше народу! Лонни несколько лет пытался найти компанию, которая запустила бы этот супер-бластер в производство, и наконец в 1989 году смог это сделать. Новый водяной пистолет назвали Super Soaker, и в 1992 году он уже был самой продаваемой игрушкой в мире.

Интересное по теме

Пушки детям (не) игрушки: разбираемся, нужно ли давать детям игрушечное оружие

Задумывалось: устройство для защиты оборудования и грузов. Получилось: шагающая пружинка

Фото: _Alicja_ | Pixabay

В 1943 году инженер-механик Ричард Джеймс разрабатывал устройство, которое военно-морской флот мог бы использовать для защиты оборудования и грузов на кораблях во время качки. Однажды он уронил свернутые в спираль провода и смотрел, как они, пружиня и подскакивая, удаляются от него. Другой бы просто погнался за «сбежавшей» катушкой, и Ричард так и сделал, но по дороге он подумал: «А почему бы не превратить пружинку в игрушку для детей?»

Когда инженер вернулся домой, он рассказал жене о своей идее. Пара взяла кредит в 500 долларов, Ричард вывел математическую формулу для «шагающей пружинки» и наделал образцов. Изобретение назвали Slinky. Поначалу в успех этой штуковины никто не верил, но Джеймсы попросили универмаг Gimbel’s в Филадельфии разрешить им провести демонстрацию во время предрождественских распродаж в 1945 году. После нее все Slinky раскупили подчистую.

С тех пор Slinky поучаствовала во Вьетнамской войне в качестве портативной антенны для раций, слетала в космос и покорила тысячи лестниц по всей планете.

Интересное по теме

Механические челюсти и непристойные жесты: 10 самых скандальных детских игрушек

Задумывалось: средство для чистки обоев. Получилось: Play-Doh

Фото: Julia | Adobe Stock

Тут надо сказать, что то, что задумывалось, в результате и получилось, просто продукт обрел вторую жизнь в качестве игрушки.

В 1920 году американская компания Kutol начала выпускать мягкую массу, служащую для удаления следов сажи с обоев. И продукт успешно продавался до 50-х годов ХХ века, когда печное отопление приказало долго жить.

Джозеф МакВикер, руководитель компании, отчаянно пытался найти способ спасти гибнущее производство. Ему на помощь пришла его невестка Кей Зуфолл.

Кей работала воспитательницей в детском саду и искала удобный аналог пластилина для детского творчества. Дело в том, что обычный пластилин был слишком твердым и неподатливым для ручек трехлеток, кроме того, он оставлял довольно много грязи. Кей прочитала в журнале об изготовлении праздничных украшений из средства для чистки обоев и решила протестировать продукт не чужой для себя компании в условиях детского сада. Испытания прошли успешно, а Кей предложила Джозефу МакВикеру продолжить выпускать то же самое, только не для чистки обоев, а для игр. Продукт назвали Play-Doh.

Поначалу масса для лепки, состоящая из нетоксичной смеси муки, воды, соли, буры и минерального масла, была доступна только в белом цвете, но потом количество оттенков увеличилось. Городская легенда гласит, что если взять все материалы из пластилина Play-Doh, созданные с 1956 года, и использовать их в игровом наборе Play-Doh Fun Factory, то можно сделать змею, которая 300 раз опоясывает земной шар!

Интересное по теме

Исследование, которое мы заслужили: врачи глотают головы Lego-человечков, чтобы успокоить родителей

Бонус: пленка-пупырка. Задумывалась как обои

Фото: Maryia | Adobe Stock

Альфред Филдинг и его партнер по бизнесу Марк Шванн в 1957 году пытались создать текстурированные обои. Они пропустили два куска пластиковой занавески для душа через термосваривающую машину и получили лист пленки с захваченными пузырьками воздуха. На стену лист клеиться категорически отказывался.

Филдинг и Шванн решили получить патент на эту странную штуковину, питая надежды, что изобретение можно будет приспособить для чего-то еще. У них было 400 вариантов разной степени бредовости, и в конечном итоге партнеры остановились на идее использовать пленку-пупырку в качестве утеплителя для теплиц. Утеплять пупырка тоже отказалась наотрез.

Однако изобретатели не отчаивались и в 1960 году основали компанию по производству пленки-пупырки под названием Sealed Air Corp. Зачем? Для чего? Они не знали, но надеялись, что со временем пупырка кому-нибудь пригодится. И уже через год их осенило: упаковка же! Быстрорастущей отрасли электронной промышленности требовались упаковочные материалы для крайне хрупких изделий. В это трудно поверить, но первые творения компании IBM перевозились обернутыми в старые газеты. И многие повреждались прямо в пути, потому что бумага слабо защищала от ударов.

Пленка-пупырка в качестве упаковки сильно снизила процент случайных повреждений дорогих изделий. Теперь ее производят по всему миру. А первым, кто додумался использовать пупырку в качестве игрушки-антистресса, был пятилетний сын Филдинга — Говард. Он говорит, что в первых образцах пузырьки воздуха были гораздо больше, чем сейчас, так что лопались они с совершенно восхитительным звуком.

А если вы хотите знать, во что играли дети до изобретения всех этих штуковин, то вам сюда. К сожалению, история не всегда сохраняет имена изобретателей, но дети благодарны им в любом случае!

Новости Женщина выиграла суд у начальника, который назвал ее эмоциональной и плаксивой
Руководитель утверждал, что из-за ее беременности с ней стало сложнее работать.