История «загадочной леди»: ученые исследовали первую в мире беременную мумию

В апреле 2021 года польские ученые провели рентгенологическое исследование древней мумии, найденной в царских гробницах в Фивах. Исследование показало, что это тело беременной женщины с хорошо сохранившимся эмбрионом.
1 февраля 2022
Редакция
Фото Uniwersytet Warszawski
Фото Uniwersytet Warszawski

Таинственная леди

«Загадочная леди» — мумия, которая хранится в Национальном музее Варшавы. Женщине было от 20 до 30 лет, когда она, будучи примерно на 30-й неделе беременности, умерла.

Сегодня ученых сильнее всего интересует, почему матка с плодом остались абсолютно нетронутыми при том, что остальные внутренние органы были удалены по всем правилам бальзамирования?


Было ли это частью погребального обряда или бальзамировщики попросту побоялись трогать плод, чтобы его не повредить?


Ученых также заинтересовало, каким образом плоду в утробе удалось остаться целым. Для информирования публики и СМИ о ходе работы был создан блог, посвященный проекту. В последнем посте излагаются результаты исследований.

Интересное по теме

Биология и экономические кризисы: отрывок из книги «Мамин мозг»

Естественная мумификация

Внутри матки плод подвергся естественной мумификации. Самый схожий пример — это тела «болотных людей», которые периодически обнаруживают в торфяных болотах на севере Европы.

Эти древние останки настолько хорошо сохранялись, что люди, их находившие, даже вызывали полицию, считая, что имеют дело с телом жертвы недавнего несчастного случая или убийства.

Способность торфяных болот сохранять тела невредимыми можно объяснить следующими факторами: в болотах влажно, но нет течения (замедляется испарение жидкостей из останков), холодно (замедляется процесс гниения), на торфяниках мало что растет (растения своими корнями не разрушают останки), отсутствует доступ к кислороду (а значит, гнилостным бактериям «нечем дышать»), в торфяниках есть антисептические и ядовитые вещества (замедляется процесс гниения).

Плод в мумии оказался в похожих условиях: матка оставалась нетронутой, доступ кислорода был прекращен с помощью искусственной мумификации тела беременной, а в крови трупа со временем упал рН — и увеличилось количество муравьиной кислоты и аммиака. Таким образом эмбрион оказался в кислой среде без доступа воздуха и гнилостных бактерий. Это привело к тому, что кости плода под действием кислот растворились.

Параллельно происходили два разных процесса мумификации: естественный и искусственный. Сначала плод мумифицировался в кислой среде, а тело его матери древние бальзамировщики покрыли окисью натрия, чтобы высушить. Затем окись натрия «вытянула жидкость» и из самого плода — и он минерализировался. Помните кости, которые растворились в кислой среде? При сушке минералы, из которых они состояли, отложились в мягких тканях матки и плода.

В результате в этом эмбрионе нет костей, но он сохранил свою форму.

В чем важность открытия?

Плоды в мумиях могут иметь недостаточно хорошо сохранившиеся кости и поэтому будут не видны на рентгеновских снимках и при компьютерной томографии. Когда рентгенологи исследуют мумии, они обычно ищут кости. Исследование варшавской мумии показывает, что важнее изучать форму мягких тканей в области таза.


Ученые, занимающиеся исследованием «Загадочной леди», напоминают, что речь идет не только о важном открытии, но и о человеческой трагедии.


Они считают, что их работа — способ почтить память молодой женщины, которая когда-то жила на свете, любила и была любима, но умерла вместе с так и не родившимся ребенком. Исследователи хотят пролить свет на ее историю.

Польские исследователи полагают, что в музейных коллекциях хранится не одна беременная мумия и новое открытие — только вопрос времени.

Новости «Родитель номер один»: НЭН представляет большую серию интервью про жизнь с детьми в сложное время
Война, эмиграция, расставание с близкими, попытки сохранить ценности и придумать новые смыслы, — темы, которые мы будем обсуждать с писателями, журналистами, му...
Картинки По следам Balenciaga: 5 скандальных рекламных кампаний с детьми
В конце ноября СМИ и соцсети наперебой обсуждали новую рекламную кампанию бренда Balenciaga, для которой детей сняли в провокационных образах — в руках они держ...