Редакция
16 February 2021

«Барсик убежал по радуге»: как говорить с ребенком о смерти питомца

Смерть любимого домашнего животного — это всегда тяжелое и грустное событие для всех членов семьи, особенно, если животное прожило с вами не один год.
Для детей такой опыт может стать не только печальным, но и полезным, главное здесь — правильно к нему подойти.

Большинство детей впервые сталкиваются со смертью, когда умирает их кот, собака или хомячок — до этого понятие смерти знакомо им только понаслышке, иногда — из книг и мультиков. Нередко родители стараются избегать бесед о смерти, считая, что лишние разговоры о конечности жизни могут напугать или расстроить детей.

Однако это не так — к теме смерти надо подходить так же открыто и спокойно, как и к другим сложным темам вроде денег или секса — чем больше дети узнают от родителей, тем меньше заблуждений и тревог у них будет.

Как маленькие дети воспринимают смерть?

В зависимости от возраста дети могут по-разному понимать, что такое смерть, и что происходит с их питомцем, когда он умирает. Так, например, дети в возрасте трех-пяти лет часто воспринимают смерть как что-то временное и обратимое. Они могут думать, что любимую собаку удастся вернуть к жизни, если отвезти ее к врачу или дать ей правильное лекарство.

Также дети в этом возрасте могут верить в то, что они прямо или косвенно связаны со смертью животного — например, потому, что втайне мечтали об игривом котенке вместо старого недовольного кота, или потому, что однажды скормили собаке макаронину из своей тарелки, когда никто не видел.

Дети от шести до восьми лет, как правило, уже понимают необратимость смерти, однако им еще сложно представить, что она может случиться с кем-то, кого они знают. Дети в этом возрасте понимают, когда кто-то умирает в книгах или фильмах, но при этом еще не соотносят произошедшее с реальностью. При этом именно в этом возрасте у детей обычно возникает больше всего вопросов о смерти — им интересно, как она происходит, и куда попадают люди и животные после смерти.

В возрасте 9–11 лет дети осознают, что смерть не только необратима, но и то, что она рано или поздно ждет каждого — и их родителей, и их самих. Однако при этом даже в этом возрасте некоторые дети могут верить в то, что их действия могли каким-то образом повлиять на смерть питомца.

Одни дети приходят к пониманию концепции смерти и в более раннем возрасте, чем другие — это зависит от их личного опыта, от того, что им известно о смерти, и сталкивались ли они с ней в книгах или мультиках.

Как помочь ребенку справиться со смертью питомца?

Говорите правду

Понимаем, что новость о смерти домашнего любимца — это далеко не та новость, которую вы хотели бы сообщить своему ребенку, но сделать это надо обязательно.

Соврав ребенку о произошедшем или заменив умершего питомца на нового (так обычно делают с хомяками или попугайчиками), вы лишите его части важного жизненного опыта, снизите уровень доверия к себе (если ваш обман когда-нибудь раскроется) и просто оттянете неизбежное — у вас все равно не получится вечно скрывать от ребенка то, что любая жизнь однажды закончится.

Придерживайтесь фактов

Не стоит обрушивать на ребенка все подробности последних часов жизни питомца, но и от слишком расплывчатых объяснений тоже лучше воздержаться.

Рассказывайте четко и понятно: «К сожалению, наш песик умер. У него было больное сердце, и сегодня утром оно перестало биться» или «Мне очень жаль, но нашего кота насмерть сбила машина, его больше с нами нет». При необходимости ответьте на вопросы ребенка — спокойно, доступно и в соответствии с возрастом.

Откажитесь от эвфемизмов

Старайтесь не использовать фразы и словосочетания вроде «собаку усыпили», «мы отправили котика на ферму» или «хомячок убежал по радуге». Дети могут понять ваши метафоры буквально, и они могут их либо напугать, либо ввести в заблуждение. Называйте вещи своими именами и убедитесь, что ребенок вас понимает.

Позвольте ребенку выражать свои чувства

Узнав о смерти питомца, ребенок может чувствовать грусть, тоску, отчаяние и даже злость. Обсудите с ребенком его переживания, убедите его, что любые эмоции, которые он испытывает, нормальны, и он может выражать их любым приемлемым способом.

Впрочем, не удивляйтесь, если ваш ребенок не будет проявлять тех же эмоций, что и вы, или отнесется к смерти питомца намного более спокойно или даже равнодушно — маленьким детям, плохо знакомым с концепцией смерти, может быть сложно полностью осознать, что стоит за фразой «наш котик умер».

Не скрывайте свои эмоции

Покажите ребенку на личном примере, что грустить и скучать по питомцу — это нормально. Конечно, не стоит безутешно рыдать или полностью терять над собой контроль (если хочется, то лучше сделать это тогда, когда ребенок вас не видит), но можно рассказать о том, что вам тоже грустно, или даже поплакать вместе с ребенком.

Попрощайтесь с питомцем

Если ваше домашнее животное умерло не внезапно, а, например, вы собираетесь его усыпить из-за неизлечимой болезни или плохого физического состояния, предоставьте ребенку возможность попрощаться с ним. Предложите ему сказать питомцу добрые слова на прощание, обнять его, погладить, сходить на последнюю прогулку вместе.

Сохраните память

Предложите ребенку сделать что-то, что поможет ему запомнить умершего домашнего любимца. Это может быть альбом с фотографиями, поделка, рисунок или небольшой мемориал с любимыми игрушками и личными вещами животного. Сам процесс создания памятного объекта — это уже хороший ритуал прощания с питомцем и сохранения доброй памяти о нем.

Не торопитесь заводить нового питомца

Прежде чем взять в дом новое животное, выждите достаточное количество времени, пока скорбь и тоска по умершему питомцу не утихнут (этот промежуток каждая семья определяет индивидуально).

Смерть питомца — это всегда непростое и даже травмирующее событие. Однако если вам удастся следовать предложенным рекомендациям, вы можете переработать его в полезный и здоровый для ребенка опыт, который сильно поможет ему в будущем.

Не пропустите самое интересное
Оставьте ваш e-mail, чтобы получать наши новости
Спасибо, мы будем держать вас в курсе