«Вирус шизофрении», генетика или дурное обращение? Загадка шести детей семьи Гэлвинов

Эта история — о несчастье одной большой семьи. У шести из 12 детей Дона и Мими Гэлвинов дебютировала шизофрения.

Фото: Doubleday | Архив семьи Гэлвинов

Это привело одновременно к целой цепочке трагических событий, включавших насилие над людьми и животными, и к нескольким важным открытиям в области психиатрии.

Дон, Мими и большая семья, о которой они мечтали

Дон и Мими познакомились, будучи еще подростками. Они встречались на протяжении всей учебы в старших классах и уже тогда мечтали пожениться и нарожать кучу детей. Молодые люди были религиозными, но без фанатизма, и обладали отменным здоровьем, в том числе — психическим. Надо сказать, что время было послевоенное — 1945 год! — и все в мире спешили любить и размножаться. Америку тоже накрыл настоящий бэби-бум.

С 1945 по 1965 год у Дона и Мими родились 12 детей. Дон являлся военным и хорошо зарабатывал, поэтому у семьи был красивый и просторный дом. Мими много занималась с детьми естественными науками, музыкой и рассказывала им об истории искусств. Все дети до поры до времени росли здоровыми, красивыми, воспитанными и умными. Марк был отличным шахматистом. Брайан — музыкантом. Младшие сыновья Мэтт и Джо увлекались хоккеем. Идиллия! Настоящая респектабельная многодетность.

Мими и Дон воспитывали детей разумно: не лютовали с наказаниями и запретами, старались найти для каждого ребенка время и подобрать ему занятие по душе, выслушивали и помогали. Хорошая одежда, хорошая еда, занятость, общение, поддержка — у детей Гэлвинов было все.

Конечно, не все из младших членов семьи считали такое количество сиблингов подарком судьбы, но факт остается фактом: Гэлвины являлись абсолютно благополучной ячейкой общества до поры до времени.

Интересное по теме

«За идеальным порядком в квартире может скрываться разрушительная депрессия и суицидальные мысли»: как фасад «благополучной семьи» прячет от нас реальные причины трагедий

Зоосадист, кухонный боксер, вор, религиозный фанатик, Пол Маккартни и самоубийца. И все это разные люди

Тут важно сказать, что ни Дон, ни Мими не страдали психическими расстройствами. И родственников с шизофренией у них тоже не водилось. Дон вообще был военным — то есть обследованным со всех сторон. Поэтому они даже не думали о том, что кто-то из их детей может оказаться нездоровым психически.

Позже, во время обследований и разговоров с психиатрами выяснилось: проблемы у мальчиков семьи Гэлвинов начинались еще в подростковом возрасте. Но их странности родители поначалу списывали на пубертат. Какой ребенок в 14–16 лет не бывает мрачным, дерзким или чрезмерно увлекающимся? Да все подростки такие!

Старший сын Дона и Мими Дональд дважды пытался покончить с собой в возрасте 12 лет. В подростковом возрасте он мучил и убивал животных. Часто фантазировал о смерти и убийствах, но до поры до времени ни о чем из этого его родители не знали.

Интересное по теме

Российские подростки стали чаще пытаться покончить с собой — детская омбудсвумен

Дональд поступил в университет и влился в студенческую жизнь. Но с начала второго курса стало ясно, что дела у парня идут отнюдь не блестяще. 1 сентября 1964 года он явился к врачу с ранкой на пальце: мол, помогите, укусила кошка. «Ну укусила и укусила», — подумал медик. Потом Дональд пришел с жалобой на то, что сосед заболел сифилисом и он боится от него заразиться. Потом была потянутая на каникулах спина. Потом парень явился весь в ожогах и сказал, что они с товарищами жгли костер и у него загорелся свитер.

Дональд Гэлвин | Источник

Это уже становилось подозрительным! После небольшого расследования выяснилось, что Дональд буквально прыгнул в огонь, поэтому юношу направили на психиатрическое обследование. Выявить какое-либо расстройство у врачей не вышло, хотя они признали, что психологические проблемы у пациента имеются, поэтому вскоре Дональд вернулся к учебе и общественной жизни.

Парень решил наверстать упущенное, усиленно учился и даже завел отношения с девушкой. Но вскоре его избранница заявила, что им нужно расстаться. Дональд пытался помириться и долгие часы говорил с девушкой по телефону, но от продолжения романа она упорно отказывалась. Парень впал в уныние. У него кончились деньги, общаться с однокурсниками не хотелось, а идти со своими проблемами к семье казалось не очень достойным. Так что Дональд нашел заброшенный подвал и спал там, долгие часы фантазировал об убийствах преподавателей, а на досуге мучил и убивал кошек.

Кошки сдаваться без боя не хотели, поэтому поздней осенью 1966 года юноша снова обратился в медпункт с прокушенной рукой. Медики не стали ждать нового прыжка в костер и забили тревогу. В тот же день Дональда отправили на полное психиатрическое обследование, которое выявило у парня большие проблемы. Однако уже знакомый ему по первому обследованию психиатр написал письмо в защиту интересов Дональда Гэлвина, и он смог вернуться к учебе. На последних курсах он даже женился. Позже он попытается отравить себя и жену, благодаря чему все же получит диагноз «шизофрения», но до этого события еще были годы и годы.

Интересное по теме

«Однажды в Зюзино»: почему одни обожают контент про маньяков, а другие его ненавидят?

И пока старший сын Гэлвинов наслаждался первыми днями семейной жизни, тревожные признаки стали проявляться в поведении второго сына — Джима.

Джим всегда был бунтарем. Родители знали, что он, как говорится, «поперечный», и нередко сердились на него, но все равно любили. Это позже стало известно, что он домогался младших сестер, а в свои 20 лет он казался нормальным, обаятельным, хоть и несколько сердитым молодым человеком. Джим женился на год позже, чем Дональд, и очень гордился своей ролью — мужа и отца.

Однако гордость не мешала ему постоянно изменять жене и бить ее. Вскоре к агрессии добавилось странное поведение: парень начал слышать голоса, мог внезапно побиться головой о стену или прыгнуть в пруд. В конце концов жена Джима отвезла его на обследование в больницу Колорадского университета в Денвере. Через два месяца он вернулся домой, согласившись лечиться амбулаторно. Агрессия по отношению к жене, однако, никуда не делась.

Брайан Гэлвин — четвертый сын Дона и Мими — застрелил свою девушку и застрелился сам. Позже выяснится, что он слышал голоса и домогался своих сестер еще подростком.

Самый младший сын Гэлвинов, Питер, начал проявлять странности уже в 14 лет. Катализатором, по-видимому, стало сильное нервное потрясение: на глазах у мальчика его отца хватил инсульт. Дон-то выжил, но Питер начал вести себя дерзко и даже противозаконно. Он воровал, пытался говорить на «птичьем языке», чуть не задушил одноклассницу, засунув ее голову в сугроб, мочился в постель и затевал драки.

Питер Гэлвин | Источник

Почти одновременно с Питером начал вести себя подозрительно уже взрослый седьмой сын Гэлвинов Джо: он слышал голоса и подозревал родных в том, что в них вселился дьявол. А следом тоже взрослый Мэтт вообразил себя Полом Маккартни.

Интересное по теме

«Зверства не дают себя похоронить»: отрывок из книги о последствиях насилия

Мама, у которой все под контролем

Мими Гэлвин старалась делать вид, что все в порядке. Она, конечно, понимала, что у ее детей проблемы, но отрицала это всеми силами перед младшими, знакомыми и соседями.

Это не означает, что она не пыталась разобраться в происходящем или помочь сыновьям: Мими шерстила историю семьи в поисках безумцев, пыталась найти объяснение болезни в травмирующих ситуациях или в наркотиках, выдвигала предположение, что источником беды был Дон, у которого после войны случилась депрессия. Единственное, чего она точно не хотела делать, — это отправлять детей в стационар и признавать перед окружающими, что у них проблемы.

Фото: Doubleday | Архив семьи Гэлвинов

Это кажется жутким, но посмотрите на эту ситуацию со стороны матери семейства из 60-х! Пока Дон работал, диагноз «шизофрения» у одного из сыновей мог сломать ему карьеру. Кроме того, врачи, работавшие с ее сыновьями, давали противоречивые сигналы: помните Дональда, которого дважды признавали психически здоровым с его фантазиями, кошками и прыжками в костер? Никто не знал, откуда берется шизофрения. Психоаналитическое направление в психиатрии вообще склонно было обвинять в болезни сыновей их мать. А Мими знала, что со старшими она точно не была ни деспотичной, ни противоречивой, ни чрезмерно требовательной. Уже позже, когда на нее свалилась забота о Дональде и Джиме, женщина стала строже и агрессивнее вести себя с младшими детьми, но старших она точно не третировала придирками, а первыми заболели именно они.

Интересное по теме

7 интересных фактов о мозге подростка

Более того, шизофрению толком не умели лечить: в 60-е на экранах и в газетах появилось несколько расследований, посвященных методам лечения и порядкам в психиатрических клиниках. И они действительно пугали! Шоковая терапия, инсулинотерапия, избиения, оковы… Да что там говорить, когда Питера срочно госпитализировали в частную психиатрическую клинику в Колорадо-Спрингс, к мальчику две недели не пускали посетителей. А когда Мими туда все же прорвалась, она обнаружила младшего сына в одних трусах, привязанного к кровати, насквозь пропитанной мочой.

Мими боялась и за своих сыновей, и за дочерей. Дон же сбегал из «сумасшедшего дома» на работу и верил, что его мальчики должны «помочь себе сами». Но, к сожалению, психические расстройства так не лечатся. Когда Дон оказался недееспособен из-за инсульта, на Мими свалился уход за ним и двумя агрессивными сыновьями. Один ее мальчик погиб. Странности стали проявляться еще у двоих. С Джимом все было более чем непонятно.

В конце 70-х у Мими не осталось сил на то, чтобы поддерживать иллюзию благополучия, и она обратилась за помощью к врачам.

Научная загадка и научные открытия

С начала 80-х годов всю семью Гэлвинов изучали лучшие психиатры и генетики. Это позволило специалистам значительно продвинуться в изучении шизофрении, способов ее лечения и прогнозирования. Многие теории пришлось отправить на помойку.

Генетические исследования доказали, что «шизофреногенной матери» не существует и болезнь почти всегда является наследственной. Появилось несколько интересных направлений в медикаментозной терапии, например основанных на применении никотина и его аналогов.

Однако полностью исцелить Гэлвинов так и не вышло, как и выяснить, почему шизофрения поразила половину семьи. Тем не менее случай Гэлвинов помог развенчать многие мифы вокруг психических расстройств и сделать помощь страдающим от них людям более эффективной, гуманной и профессиональной.

Ликбез История молокоотсоса с древнейших времен и до наших дней
Мы знаем, что НЭН читают и родители, и бездетные, и мужчины, и женщины, и кормящие грудью, и те, кто предпочитают искусственное вскармливание. В общем, круг наш...