Редакция
24 April 2021

Что изменится в мире для женщин, когда в нем появится искусственная матка?

Мы в НЭН часто пишем об этических вопросах, связанных с современными репродуктивными технологиями — и о суррогатном материнстве, и о заморозке эмбрионов. Пока что искусственной матки для выращивания людей еще не существует, но уже около тридцати лет ведутся активные научные разработки в этой области. Как это открытие могло бы повлиять на жизнь женщин и на переосмысление идеи аборта?

Недавно команда израильских ученых из Института Вейцмана опубликовала в журнале Nature результаты своей новаторской работы — биологам удалось вырастить сотни мышей внутри искусственной матки.

Они поместили недавно оплодотворенные мышиные яйцеклетки в стеклянные флаконы, вращающиеся в вентилируемом инкубаторе, и выращивали эмбрионы вне тел матерей в течение 11 дней (это, кстати, ровно половина срока вынашивания у мышей, завидуем!). Эмбрионы развивались нормально: их сердца неуклонно бились со скоростью 170 ударов в минуту.

Эти мышки, конечно, были очень маленькими — не больше семечек подсолнечника. Но все равно можно сказать, что ученые сделали огромный прорыв, и этот прорыв на один шаг приближает нас к размножению без беременности.


Разделение труда во время вынашивания ребенка — пожалуй, наиболее трудноразрешимый вопрос между полами.


Мужчинам нужно внести только одну клетку, чтобы зачать ребенка, тогда как женщины вынашивают своих детей в течение девяти месяцев и рожают, иногда рискуя своим здоровьем и очень часто рискуя своей карьерой. Искусственная матка могла бы принести полное репродуктивное равенство полов: все, что нужно сделать, -— это добавить свои гаметы, об остальном позаботится наука.

Идея выращивания младенцев в банках может вызывать в воображении образы известных антиутопий: инкубатория в «Дивном новом мире» Олдоса Хаксли или зародышевых полей «Матрицы», но ученые десятилетиями пытались воплотить эту идею в жизнь.

В 1992 году японским ученым удалось вырастить коз в резиновых мешочках. В 2017 году исследователи Детской больницы Филадельфии смогли вырастить плод ягненка в специальном пластиковом пакете примерно до половины срока типичной беременности овцы. В 2019 году голландские исследователи получили от ЕС грант в размере 2,9 миллиона евро на разработку искусственной матки, в которой будут использоваться копии человеческих младенцев, усеянных датчиками.


Ученые, которые стоят за этими разработками, руководствуются благородными намерениями: они хотят спасти самых уязвимых людей на планете, подарив шанс на жизнь сверхнедоношенным детям.


Искусственные матки открывают окно в закрытый мир эмбрионального развития, и причины, по которым эмбриогенез может пойти не так, наконец могут быть изучены в режиме реального времени. Эти разработки позволят процессу вынашивания плода протекать вне тела, так что младенцам, рожденным слишком рано, больше не придется сталкиваться с высоким риском инвалидности и хронических заболеваний, связанных с крайней недоношенностью.


Но появление искусственной матки также может полностью изменить наше понимание репродуктивных прав женщин.


В Англии, Шотландии и Уэльсе предельный срок, на котором возможен аборт, привязан к жизнеспособности плода вне человеческого тела; в настоящее время этот срок составляет 24 недели. Но что, если все плоды и даже эмбрионы потенциально жизнеспособны, потому что могут вынашиваться внутри искусственной матки? Тогда любому нерожденному ребенку можно было бы дать право на жизнь.

Что, если бы нежеланных детей можно было «спасти» с помощью технологий — вынашивать их внутри искусственной матки, а затем отдавать на усыновление,  — тогда ключевым образом изменилось бы и понимание процедуры аборта.

Но если эта технология разрабатывается для спасения самых уязвимых младенцев в мире, то будут ли чиновники пытаться спасать младенцев, вынашиваемых женщинами, которые пьют, курят, принимают наркотики? Или в культуре, где беременных женщин и так постоянно изучают и судят, подобная технология станет, скорее, новой угрозой для женщин, потому что у них смогут отобрать детей уже из утробы?

Многие технологические и медиа-компании, включая Apple, Google, Facebook, VICE и Buzzfeed, уже предлагают покрыть расходы на замораживание яйцеклеток своим сотрудницам, чтобы им не приходилось беспокоиться о снижении фертильности в самые продуктивные годы своей карьеры.


Вынашивание ребенка в искусственной матке может однажды стать выбором для женщин, занимающих высокооплачиваемые должности,  — для женщин, которые смогут позволить себе покрыть расходы на эту процедуру. В таком случае «естественная» беременность может когда-нибудь стать признаком бедности или хаотичного образа жизни.


До полной замены естественной беременности нам, конечно, еще далеко, но, скорее всего, искусственные матки появятся раньше, чем мы думаем. Совсем скоро препятствия для выращивания людей вне человеческого тела будут в первую очередь этическими и юридическими, а не технологическими.

Поэтому нам нужно уже сейчас начать обсуждать искусственные матки и основу репродуктивных прав женщин, прежде чем эта технология появится в наших больницах и клиниках репродуктивного здоровья.

Ещё почитать по теме

За и против: что религиозные организации говорят об ЭКО


Одна беременность на двоих: две женщины выносили своего ребенка


Можно ли выбрать пол ребенка и обязательно ли кесарево: важные вопросы про ЭКО

Не пропустите самое интересное
Оставьте ваш e-mail, чтобы получать наши новости
Спасибо, мы будем держать вас в курсе